16 dic 2010

Scoperto pianeta gigante

Scoperto un quarto pianeta gigante dalla massa pari a circa sette volte quella di Giove. 
 Il pianeta, di cui si legge su Nature, è il quarto di un gruppo composto da altri tre pianeti scoperti nel 2008 che, insieme, compongono il primo sistema planetario che orbita intorno a una stella diversa dal nostro sole. Se il nuovo pianeta si trovasse in orbita intorno al nostro sole, spiegano i ricercatori, si troverebbe tra Saturno e Urano. Sommate insieme, le masse combinate dei quattro pianeti sono 20 volte superiori alla massa totale del nostro sistema solare (ognuno di loro ha una massa corrispondente circa a 5-7 volte la massa di Giove): una sorta di nuovo sistema planetario gigante - chiamato HR8799 e che si trova a 129 anni luce di distanza - alla cui scoperta hanno partecipato i ricercatori canadesi degli istituti Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) e dall'Herzberg Institute of Astrophysics del National Research Council in collaborazione con i collaboratori della University of California di Los Angeles e del Lowell Observatory (Usa). "Vecchio" circa 30 milioni di anni, il nuovo sistema planetario è molto più giovane del nostro sistema solare, che di anni ne ha 4,6 miliardi. "Una delle cose che contraddistingue questo sistema dalla maggior parte dei pianeti extrasolari già noti - spiega Bruce Macintosh del LLNL, che ha guidato lo studio - è che HR8799 ha i pianeti più grandi nelle parti esterne del sistema, allo stesso modo del nostro sistema solare, e ha delle 'stanze' per i pianeti più piccoli nelle parti interne".http://notizie.virgilio.it

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