18 dic 2009

Scoperto pianeta simile alla Terra

Gli scienziati americani hanno annunciato la scoperta di un pianeta dalle caratteristiche del tutto simili a quelle della Terra.
Atmosfera, acqua (forse oceani) e una stella nana vicina che riproduce il riscaldamento del Sole, secondo quanto scoperto in questi giorni dagli astronomi del Massachusetts e reso nota dalla rivista "Nature". Nonostante il nome tecnico, GJ1214b,il nuovo pianeta ha riacceso le speranze tra gli scienziati che esistano altre forme di vita simili alla nostra o almeno astri ipoteticamente vivibili dall'uomo. GJ1214b, che gli scienziati hanno già soprannominato la "Super Terra", gira attorno alla sua stella una volta ogni 1,6 giorni terrestri. Il nuovo pianeta pesa oltre sei volte in piu' del nostro e lo supera in dimensioni di quasi tre volte. Secondo gli astronomi ci sarebbe sul pianeta una gran quantità di acqua compressa ad alta pressione, quindi probabilmente un oceano profondo. "E' una scoperta che rafforza l'ipotesi che i pianeti come la Terra abbiano quasi certamente acqua e siano quindi abitabili da esseri viventi uguali o simili a quelli che conosciamo anche noi", ha dichiarato Alan Boss del Carnegie Institution di Washington. Difficile però che gli esseri umani possano abitare su GJ1214b, perché la temperatura "locale" sale fino a oltre 120 gradi Celsius, per via della velocissima orbita del pianeta, che si trova a ben 42 anni luce dalla Terra. Emc-For-Bat

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