28 nov 2009

TSUNAMI SUL SOLE

La Nasa ha reso noto di aver registrato per la prima volta in modo scientifico uno tsunami solare. 
L'esistenza di un fenomeno di questa natura era teorizzata da almeno una diecina di anni, ma mai era stato possibile registrarla con attendibilità scientifica. Grazie ad un sistema chiamato Solar Terrestrial Relations Observatory (Stereo), lo tsunami solare è stato invece rilevato con assoluta certezza: «Ora sappiamo - ha commentato Joe Gurman, uno dei responsabili del Solar Physics Laboratory del Goddard Space Flight Center della Nasa - Gli tsunami solari sono una realtà». Si tratta di eruzioni capaci di sollevare onde di plasma rovente di proporzioni enormi, alte quanto la Terra. L'ultima, rilevata lo scorso febbraio, ha provocato nello spazio una nuvola di gas che la Nasa ha calcolato essere di circa un miliardo di tonnellate. Nello stesso tempo sulla superficie solare si è prodotta un'onda che il sistema Stereo è riuscito a rilevare da due angoli diversi, consentendo ai ricercatori di aver una visione senza precedenti del fenomeno. «Si è trattato certamente di un'onda» ha spiegato Spiros Patsourakos, della George Mason University. «Non un'onda d'acqua, ma una gigantesca onda di forze magnetiche e plasma rovente».


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